2007年的Linux桌面应用现状——写在Fedora8发布前夕

如果您对Linux有点兴趣,但又有类似“Linux能……么”的疑问,本文也许会对您有点帮助。虽然只是个人的一点使用经验,但对和我一样的普通用户(非开发者),就了解Linux桌面应用的现状方面,应该还是有一定的作用吧。

尽管我不想把这个搞得太技术化,但有些词大叔大婶莫名其妙,我也没有办法。比如要解释清楚什么叫“桌面应用”,势必要解释Desktop和Server的区别;再比如,要说明Fedora的来龙去脉(且不说这个词怎么读!据我科学的考证,其发音种类不在著名的“Linux”一词以下),怎么能不说Red Hat甚至GNU呢?——这些完全是超过我的能力范围之外的。所以一句话,为了保持思维畅通,我想怎么写就怎么写;同时笔者的写法尽量不影响读者的阅读,不通或看不懂的地方,您略过去就好了。以上。

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我并不是Hardcore Linux用户,纯Linux环境用了不过一个月;起因是X版Vista不小心中了WGA,于是天天提醒“您是盗版软件的受害者”,搞得人非常的烦。想来 “WGA的受害者”如我,在试了N种方法未遂之后,也只能重装系统了吧——咱有窖藏的正版XP序列号,赛扬D本来跑Vista也费劲,回XP得了——但是呢,不知道是不是硬件的问题,XP死活找不到新买的Sata硬盘了,IDE硬盘则一装就死机。插拔法咱也会,内存硬盘显卡一通插拔,结论是要么主板有问题,要么人品有问题。手头正好有Fedora7的光盘,于是决定试试运气。

当前流行的Linux桌面发行版,据说按流行程度分,排名是Ubuntu,Fedora,Debian(还是Debien?),SuSE,等等等等。用 Fedora(原来的Fedora Core,FC)的原因是以前在虚拟机里用过一阵子FC2,以及Red Hat这个公司本身比较大,在我的印象里也不像Sun那么讨厌(虽然没什么可比性——我讨厌Sun连带讨厌Java和Eclipse,Firefox、 Thunderbird也因此小讨厌,不过没办法;大公司的话,同样搞开源的IBM就不太讨厌——我也不知道自己为什么这么想)。不讨厌的大公司总是好的,Fedora社区人也不少,Ubuntu中文社区虽然人多,不过中文化现在大家都差不多了。诸多因素合在一起,最后决定用Fedora7做唯一的操作系统。

写这篇文章的目的,其实也就是介绍一下根据自己的经验,介绍一下我认为的当前Linux的桌面应用现状。题目有点大,请多包涵。

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先说结论。

为了防止您浪费时间,咱倒着说:就目前而言,我认为,Linux绝不适合所有人。不是说Linux易用性不够好,而是很多基本的观念,或者说Unix和 Windows的本质差异,导致了总会有不少人没法用Linux。举个例子,“逻辑卷”(Logical Volume)这个概念,Windows里是没有的。按理说LV的概念比分区的概念先进,不过对没Unix背景的,又不想学新东西,理解能力有问题(按,非贬义,这年头发财的小姐有的是,时代又笑贫不笑娼;咱只是陈述,不是评论)的革命群众,你怎么着吧?说得更刻薄一些,他们用电脑的唯一理由,就是他们必须要用(比如做财务报表什么的);Linux除了变成电脑上唯一的操作系统,否则他们没必要,也绝不会把Windows删掉换成Linux。

以上其实还是废话,仔细想想就知道。真正的结论是,Linux还是比较适合用过DOS的人。夫DOS使用者的一大特点,就是能折腾,比如himem、 emm386什么的。而Linux呢,现在的状况是,没问题的时候易用性绝对不必Windows差,但只要一出问题,就需要用户稍微有点电脑知识了。用电脑的人一定有电脑知识吗?不一定。我们不能假定所有人都知道怎么看log,而看log是分析问题的重要手段之一;我们也不能假定所有人都知道怎么用命令行,而命令行很多时候在Linux里都是必须的。无论Fedora做的多么傻瓜,图形化配置文件多么的好又多,X挂掉了,该xorg.conf也得用命令行吧?而Linux又不可能总不出问题,事实上客观地说,Linux目前出“严重”问题的概率比Windows要高得多。

带引号的意思是这样的。病毒、木马很多Light User不认为是严重问题,图形界面起不来,对他们则是非常非常严重的问题。别说图形界面了,前些日子我升级内核之后立马Kernel Panic,最后找到原因是grub.conf让Kernel改错了。具体问题不多说,不过就Light User而言,这种问题肯定当场致命。

但是,以上的说法也就到此为止了。真正的结论是,Linux对Hardcore User而言,现在已经不在Windows之下了。是不是更好用不敢说,各擅胜场肯定是有的。而这,才是本文的重点。

3

Linux必须好,在已经有Windows的情况下,出个垃圾不会有人用,这正如台湾本土的汽车产业。那么,Linux好在哪里?虽然不客气的说,目前显摆、跟风的人不少(这次真没贬义哦!目前Linux桌面的人气,很大一部分都是他们撑起来的),但真的从心里觉得Linux“行”、“能”的人,现在比5 年前要硬气得多。作为其中一员的我,这就介绍一下为什么这么说。

版权问题是肯定要第一个谈的,但是咱们不上纲上线,就说国情。国情是几万块钱的软件我随便用,说Linux便宜我不在乎。但是,开源的好处只是便宜吗?眼前的例子就是Firefox。对比一下收费的IE、免费的Maxthon和开源的Firefox,即使不考虑价格,Firefox的优点也很明显:更新速度快(更安全),功能强(更好用)。Firefox的发展速度和插件数量证明了以上两点,这也正是它的用户数量为什么这么高。诚然,Firefox的 Marketing也有很大的关系,但不谈价格广告,纯论用户体验的话,Firefox也绝对不差。所以话说回来,开源的好处不是免费,而是开源社区;有开源社区,软件的活力就比商业软件大。当然这不是一定的,比如视频处理什么的,所以接着就说第二个问题:高端软件现状。

所谓高端软件,我狭义地定义为“很贵的软件”——这个纯粹是介绍而不是评论,当前做设计的软件,Windows、Mac、Linux,没法硬说谁强谁弱。 Windows有Adobe,Mac有Apple自己,Linux有Autodesk;再说下去,就不是比OS,而是比Premiere、Shake、 Smoke啦。(读者老爷明鉴:我知道这三者可比性不大,我只是举个例子,三个平台下功能定位完全一样的东西不好找。)说为了Photoshop、 Premiere而留在Windows下的人,只能说自己不会用,或者用不起别的平台的高端软件,不能说Linux下没有厉害的东西。

当然有Autodesk支持本身不能算Linux的大优点;除了架构本身的优秀之外,对Light User来说,目前Linux的一个大优点,就是已经日趋完善的软件管理体制。不管yum还是apt,Linux已经可以做到,我安装系统的时候,常用不常用的软件已经装上了;需要新的软件,不用“去google-看介绍-找下载-下载-安装”,而是“关键字搜索-安装”。而且,这样安装后的软件都是自动升级的(插一句,开源软件的升级是真的为了好用而升级,而不是因为商业策略;我从来不关闭开源软件的自动升级,但商业软件的升级就要斟酌一下了——比如著名的广告越来越多的浩方对战平台之类)。虽然目前yumex之类搜索到的信息不能完全满足人的需要,用google找好用的软件也是必须的,但起码这样已经比Windows强很多了。可以看出Vista也想做成这样,但就和Live Desktop一样,“Bill Gates永远很慢”。可以说,方便的软件管理正是开源社区发展壮大的结果,否则就算机制先进,根本没软件的话,软件管理就没意义了。那么,下面就来看看目前常用的软件。当然以Fedora7为例。

对中文用户来说,最基本的就是输入法和中文显示。对于“Linux字体太难看”的Light User这里不做评论(我用的是微软雅黑,也没什么资格评论人家;前面已经说过,有盗版为什么不用,我不是卫道者),输入法有scim,好用程度不如 google和搜狗拼音,不过比紫光那个时代已经算好了,算是可以接受吧。

然后就是上网。自带的Firefox和Evolution我换成了Swiftfox和Thunderbird。Swiftfox绝对是个Windows底下没有的好东西,速度和功能都全了,对没工夫自己编译(我不是“玩”Linux而是“用”Linux,所以不会常换软件、换系统的)的人来说可以用来YY Firefox+Opera。Thunderbird呢,我觉得这年头本地Email管理也就这么回事儿,用Thunderbird是因为使用习惯,Windows我也用Thunder的。

然后就是聊天,Gaim上MSN和ICQ就够了(貌似国内IRC用户也不少),QQ目前有Bug,我倒也懒得折腾。Skype没安装。非要用的话,QQ、Skype也不是没有,聊天工具就那么回事,聊天太多浪费时间大家都知道。

某些人必须的软件可能还有Office,被说烂了的Open Office我也不用再多说了。类似Photoshop的GIMP系统自带,类似Acdsee的gThumb系统自带,听歌、看电影去yum Gmplayer或者VLC——常用的东西就这些了,计算器之类要找都找得到,bittorrent、emule更是本来就开源;非要说没有迅雷那样“好用”的下载工具那也没办法,不过毕竟Linux不是Windows(也不是Unix,cuz Linux Is Not UniX),以上这种1:1的比较本来就不是Linux的长项——只有我这种用惯了Windows的人才会这么去比的,是吧。

至于工作用的东西,先说编程。我偏好CLI的东西,写东西则是VIM;这样,常用的VIM、gcc、php、lua和Windows下根本没差别。 Emacs不用说,喜欢Visual Studio的人可以用Eclipse;至于GUI的框架,我不好用GTK去比MFC,这个就见仁见智了,犯不上互相攻击。总之,编程而来Linux和 Windows更是完全两回事了,man和MSDN哪个更好用?抱怨Linux下没工具的人应该反思一下自己的思维是不是被Windows SDK困住了,多学点新东西吧,没坏处。

媒体方面了解不多,简单地说Photoshop vs GIMP,和Audition差不多的音频软件也有不少,视频的话KDEnlive、Cinelerra我没用过(不装KDE,Cinelerra则是出名的难编译),用盗版的MainActor对付了。3D的话有Softimage不用说。总之这些Linux方面确实弱一些,不过反正用PC来做媒体也都是业余——别看国内大多数公司都用PC,中国水平差也不是我一个人说的——去弄3G内存跑Smoke吧。

以上可能漏了一些东西,不过我并不是在做用户手册,只是个人的体验而已。总之Windows下的东西Linux很多都有替代,实在不行就换一种工作方式或者祭出Wine,真有什么过不去的到Linux论坛问问相信都能找到答案。反过来说Linux下有的Windows其实并不是没有,只不过开源软件那种生命力,Windows相对要差那么一点。

——对了,Web Based的管理工具本来就是要跨平台,没什么好说的。至于把开源软件和Linux划等号的做法,是我自己见识浅薄,不知道Windows下开源的东西也不少,不过因为实在没在数量或者代码量上比过,这个就不提了。

最后说一下游戏。我现在Linux下的游戏是Gxmame、Supertux和Quake3,Windows下常碰的是Starcraft、 Warcraft III和CPS3 Emulator。这个Linux不用说要差很多,不过你在乎吗?很在乎的话双系统也是个方案,或者干脆不用Linux;我有Wii和DS,PS2刚送人,我是不大在乎。明年出Starcraft2再说吧。

4

简单的未来展望。

看好Linux的桌面应用——Windows没必要,大概也不会死,不过Linux这次应该不会像本世纪初那样虎头蛇尾了。政府推广红旗又怎么样?支撑Linux的是开源,是社区,不是政府。

——写到这里,想起看到一个人引用他在“微软工作的朋友”的话:“我一直搞不懂,Linux为什么分这么多发行版,甚至Ubuntu还细分什么什么(大意),这是多么大的浪费?”乍看起来有理,但仔细一想就不对了。先不说“Linux意味着选择,Ubuntu/Fedora,Gnome /KDE,scim/fcixt(我不用名字大概记错了)”这种大道理,我要反问的是,微软和了这么大力量,这么多年又搞出什么来了?Vista也好 2008也好,进步是有没错,但看看Fedora也好Ubuntu也好的进步速度,微软这么多年在做什么呢?不用分析竞争在软件行业中的意义,咱就看结果。从结果说,Vista不应该出的这么慢,进步也不应该这么小。如果您觉得我说的没有说服力,好办,咱也别辩论,Red Hat不是我家开的,Microsoft您大概也没股份,2年之后咱们看结果——看看到时候的Windows啥样Linux啥样。Microsoft要真是团结力量大地出个打倒一切Linux的好系统,对咱们用户也是一件大好事。

不过,难啊。

5

本来一开始还貌似公正客观平等前卫,不过后来有点刻薄了,反省。我和微软的业务接触过,微软的商业策略是很不错的,这个要承认(举个例子,很多公司现在都开始学习微软把同一套软件分成不同版本的做法,当然我也不知道是不是微软首创,不过绝对是Bill Gates将其发扬光大)。很多做Linux发行版的商业策略我都能看出垃圾,这个也是不争的事实。在传统行业里,资本、宣传可以左右一切;基于信息技术的很多公司改变了这一点,技术早就一切,Google可以越过Yahoo,Microsoft也可以成为巨头。那么现在,软件是否也像一些人说的那样,越来越像传统行业了呢?技术还会主导一切,好的东西会最终取胜吗?

我们来见证未来吧。

6

PS:要用Linux,首先忌讳虚拟机,其次避免双系统。Feodra对NTFS的支持已经挺不错的了。用虚拟机是对Linux的强烈不信任,应该是开发专用的手段;对一个操作系统来说,用的多才能体会得深,动不动就回到Windows的话,不如再等等“完全兼容Windows”……不然也只不过是徒然浪费时间而已。


更正:

对于命令行包管理,
yum search keyword
apt-cache search keyword / apt-cache show package
效果比GUI好。

QQ和Skype都没问题。用过Eva之后,pidgin就可以用QQ了。发行版中的pidgin可能有问题,最好用最新版。

mainactor并不比premiere难用,特别是影片的导出,做的不错(不过开始用ffmpeg合成frames了)。

习惯linux之后,为vista下gnucash不稳定而恼火:“什么烂系统……”这种抱怨常见于windows用户说open office不好使的时候。

Mail回到gmail web了。

迅雷是垃圾,腾讯是垃圾。抵制垃圾,从我做起。


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